2015年11月3日 星期二

備受保護的法國獨立書店【實體書店】

獨立書店從來不是一門賺大錢的生意,一般來說是艱苦經營,能夠做到收支平衡是萬幸。不過,法國的獨立書店應該是較幸運的一群。

在法國,即使面對租金上升、經濟不景、大型連鎖書店的競爭,這幾年獨立書店的數目都維持大約3,000家(不計二手書店、書報攤及文儀用品店),分別較西班牙、英國和德國多出約一倍。單在巴黎有370家,即是每4,000名居民就有1家獨立書店。至於美國,人口是法國的5倍,據美國書商協會統計,獨立書店經營商有1,712個,涉及2,227家書店。
你可以說法國的「幸運」是拜當地文化氣息所賜,但更重要是政策與法例。1981年的一條法例,禁止書籍售價折扣不能多於5%。此例在歐盟通行,在歐美展開大西洋貿易及投資夥伴協議(Transatlantic Trade and Investment Partnership,TTIP)談判時,曾經令到整個歐洲的獨立書店業大為緊張。「真的很害怕,統一定價是不能取消的,它是我們的救命草。」書商代表Guillaume Husson說。
歐洲的獨立書店經營者認為,統一定價是抵抗美式文化衝擊的防波堤,小型書店不用擔心來自連鎖式大型書商的割喉式減價戰,書商會較願意為新秀作家測試市場,令編輯自主度更大,也防止傾銷策略造成書店只賣暢銷書的局面。
在這裡,什麼自由貿易、打倒保護主義的口號都不管用。歐盟代表上月在TTIP的談判表明,書籍定價法例沒有討論餘地,一眾獨立書店經營者鬆一口氣。
當然,法國的獨立書店受保護的層面還不止於此,而且條件也似乎來得很合理;只要他們定期辦讀書會、作家分享會、聘請有能力給予閱讀意見的員工,就可以享有稅務優惠。
法國獨立書店還有著大大小小的聯盟組織提供行業支援,當然,財力最雄厚的還是政府旗下的法國國家圖書中心(Centre National du Livre 、CNL),能調度數千萬歐元資源支持行業,包括提供零利率貸款,舉辦獨立書店推薦計劃(Recommended Independent Bookstore),能夠入選推薦名單的,又有稅務減免。
大型連鎖書店在法國是無用武之地,Borders要全面結業,Chapitre在2013年申請破產,全線57家書店起碼關閉23家。
電子書的衝擊來到這裡也暫時免疫。2007年亞馬遜推出電子閱讀器Kindle,立時成為明日之星,2008-2010年期間,電子書銷量增長1260%,紙本書銷量滑落,數年間過千家美國獨立書店結業。然而,電子書在法國從來沒有流行起來,市場佔有率只有2-3%。網上銷售情況較好,由2003年佔整體書籍銷售的3%增至2014年的18%(美國為26%),法國政府認為這趨勢可能威脅獨立書店的生存空間,於是在2011年把統一定價法例延伸至網上書店,今年1月又立例規定網上銷售不可以免郵遞費用,被視為反亞馬遜法例。
據法國出版商協會去年的一份報告,書籍銷售佔全國文化產業53%,其中獨立書店佔總銷售渠道19%。這說明法國政府的確需要為這一行業操心。 

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