2015年4月2日 星期四

學習的革命 : 認識奇妙的大腦【心智】

老文章,看過,大腦的數據已被掌握更多了(比如860e)但架構令人懷念。

第三章 認識奇妙的人腦
  你擁有著世界上功能最強的電腦
  它並不比一個西柚大多少。
  也許比一棵生菜還小些,可輕易地放在一個手掌之上。它通常不到3英鎊重,但它比世界上最強大的電腦還要強幾千倍。它是屬於你的。它就是你神奇的大腦。
  我們現在對人腦所瞭解的一切,是在最近的25年中才瞭解到的。令人驚奇的是,這些知識大多不能在學校學到。但這是能夠改變你生活、學習方法、思維方式、解決問題方法、和創造方式的知識。
  英國作家、心理學家、教育家托尼﹒布贊簡明地指出:"你的大腦就像一個沉睡的巨人。"他另外還擔任英國奧林匹克划船隊心理教練。在他位於馬洛、能夠俯瞰泰晤士河的辦公室裡和他交流,你能感受到他的激情:
  "人腦是由萬億個腦細胞構成的,每個腦細胞就其形狀而言就像最複雜的小章魚。它有中心,有許多分支,每一分支有許多連接點。幾十億腦細胞中的每一個腦細胞都比今天地球上大多數的電腦強大和複雜許多倍。每一個腦細胞與幾萬至幾十萬個腦細胞連接。它們來回不斷地傳送著信息。這被稱為迷人的織造術,其複雜和美麗程度在世間萬物中元與倫比。而我們每個人都有一個。"

  在萬億個腦細胞中,可能有l000億個是活躍的神經細胞。每個神經細胞可以與其他細胞構成多至2萬個連接。斯坦福大學羅伯特﹒奧恩斯坦因(RobertOmstein)在《奇妙的大腦》(The Amazing Brain)一書中指出,神經細胞作不同連接的可能數目也許比宇宙中的原子數還要多。
  不相信嗎?那麼就想一想如果你只選出10項日常事務--譬如你今天早晨做的頭10件事情--將它們按每個可能的順序進行組合,會發生什麼結果呢?結果會產生32628800個不同的組合。選出11項事情,將其組合,可能的組合數是39916800!那麼,現在將1000億個細胞按可能的方式進行組合,而每個細胞可以組成2萬個不同的連接,你會對自己大腦的創造力有一定瞭解的。
  那麼,你怎樣利用大腦大部分的巨大能力呢?布贊指出:"你首先要瞭解大腦是什麼樣的,以便使用你大腦的大部分。你要做的第一件事情就是弄清大腦的構造,然後是它如何工作、如何記憶、如何集中注意力、如何進行創造性思維。這樣,你確確實實地就開始對你自身的瞭解和探索了。"開始這一探索,你會有如下幾個令你驚奇的發現:
  三腦合一
  首先,在3個不同的層面,從頂部到腦幹;你的大腦包括3個截然不同的部分。
  其次,你的大腦有左右兩半部。每一部分控制不同的功能,並以不同的方式處理信息。這兩個部分通過一個奇妙的電子、化學中繼系統連接,其本身有3億個活躍的神經細胞。它像一個國際電話自動交換局那樣瞬時將信息傳遞開去。
  現在我們還相信,我們每個人大腦中都至少有7個不同的"智力中心"。但是我們大多數人只開發了這一潛能的一小部分。
  你的大腦坯至少以4個不同長度的電波工作--就像4種不同的無線電或電視頻道。
  你大腦最複雜的部分有6個截然不同的層面。
  你還有活躍的、清醒的大腦和潛意識的大腦。你吸收的很多知識是在潛意識狀態下學到的。
  以下的介紹恐怕過於簡單化:
  你的小腦--或腦幹--控制你的許多本能,諸如呼吸和心跳。
  你大腦的中間部分控制你的情感。科學家們把它叫做邊緣(limbic)系統--limbic一詞從拉丁文limbus〈衣領〉而來--因為這一部分像衣領似地裹住了腦幹。
  你的上腦幫助你思考、交談、推理和創造。科學家們稱之為腦皮層(cortex--拉丁文"皮"(bark)的意思)。
  你把大腦許多不同的部分一起使用,來存儲、記憶和重獲信息。
  上述每一點對你如何使用你的內藏式個人電腦有著重要的關係。
  本書無意捲入宗教爭執。但你大腦的巨大力量同時可以為創世論者和進化論者提供根據。那些有著根深蒂固原教旨主義信仰的人,會認為人腦和人的思想、靈魂代表了創造的頂峰。相比之下,其他所有生靈的腦子就顯得微不足道了。
  另一方面,許多科學家認為,人類是40多億年進化的最終結果。他們指出,這是地球存在的時間。根據這一理論,生命的最原始形式在第一個10億年中並沒有出現。
  科學家們現在相信,直到5億年前,生物才開始發育大腦、脊椎和連接兩者的神經系統。即使在今天,像牡蠣和龍蝦這樣的半原始動物只有很簡單的神經系統,只有幾千個神經細胞,但沒有脊椎。但在脊椎動物身上,它們的神經-腦系統來得更為複雜。即使老鼠的大腦也有數百萬個高度發育的細胞,可以輕易地與老鼠的鬍鬚相連。
  如果解剖大腦,在腦殼的底部你會發現一個與在蜥蜴、鱷魚和鳥類腦中發現的幾乎一樣的東西。因此,一些科學家將它叫做"爬行動物"腦。大腦的這一部分控制著非常簡單但重要的功能:比如我們的呼吸、心率和許多基本本能。一開燈,附近的昆蟲會立即靜止不動,明亮的燈光將信號在剎那間傳遞給了昆蟲微小的"爬行動物"腦。開車駛向停在路上的鳥,它會在你撞倒它之前的一剎那飛走。它的"爬行動物"腦有一種內在的飛離程序。同樣,當你去拍蒼蠅時,它會在拍子落下前一剎那逃走。
  腦幹上面是第二層腦。這一邊緣系統通常也叫做"古哺乳動物"腦,因為它與其他哺乳動物大腦的主要部分相似。
  科學家們指出,大腦的這一部分在2至3億年前由最早的恆溫哺乳動物開始發育而來。他們認為,當時哺乳動物仍然保留著"爬行動物"腦,但在此之上又發展了新的東西。
  就是大腦的這一部分,引導嬰兒、羊羔或小狗在出生後幾乎馬上本能地去吮吸母親的奶水。以後我們會發現,尤為重要的是,大腦的情感和性慾中心與大腦中處理記憶存儲的部分連接得很緊。當你情感投入時,你就能記得更牢--比如初戀。
  邊緣系統頂上,是由兩邊組成的大腦和像一張皺巴巴地毯般覆蓋其他一切的腦皮層。腦皮層只有大約30毫米厚,但它有6層,每層有不同的功能。就是這一部分,使人成為獨一無二的種類。依據你的信仰不同,這一部分可以被視為創世或進化的傑出成就之一。
  神經細胞、樹突、神經膠質細胞和隔離系統
  我們1000億個活躍神經細胞中的每一個,其本身就是一台真正的電腦。每個神經細胞可以分長出2千至2萬個分支,叫做樹突(dendrite),很像樹枝一樣。每個樹突存儲信息,並接收從其他細胞輸入的信息。
  每個神經細胞,通過叫做軸突(axon)的主要通道,在向大腦和全身發射各自的信息。每一軸突被髓磷脂鞘覆蓋,這很像電線周圍的絕緣體。覆蓋或絕緣越好,通過"電線"傳遞信息的速度就越快,可達每秒100米。
  所有的軸突又被多達9千億個將大腦各部分"粘合"起來的神經膠質細胞所包圍。
  所有這些部分連接起來,就組成了迄今為止這個世界已知的最獨一無二的天然電腦。
  學習如何使用你大腦的各個部分,結果會令你震驚。托尼﹒布贊說:"開始時,如果你真正將注意力集中在上面,你可以輕鬆地一天讀四本書,並且不僅僅是讀這些書,而是記住你讀的內容。一天四本書,是現在一般學生一年內讀書的數目--或者是一年內應讀的數目。"
  "現在想像一下,一個家庭的四個成員開始學同一門課程,他們每天讀四本有關這些課程的書。然而,他們每個人把所有主要的信息放到彩色'腦圖'上,這樣要點就容易記住了。他們交換腦圖,這樣一天結束,這四個人中的每個人就從16本不同的書中吸收了信息,和一般學生四年內讀的書一樣多。"
  這樣做有多難呢?布贊說:"一點也不難,只要你知道大腦是怎樣工作的就行了。它真是個奇異的工具。讓我們以人眼這個大腦的一小部分為例。像腦本身一樣,眼睛的力量比我們覺察到的要強得多。我們現在知道,每隻眼睛有1億3千萬個每秒能接收數萬億光子的光接收器。彷彿'砰'地一下,我看見了一座山的景色,我能在一秒鐘內把它整個攝入。因此,普通書本中一頁內容就更簡單了。只是我們沒有學過怎樣將這些同樣的視覺技能用於閱讀。"
  你有7個不同的"智力中心"
  哈佛大學心理學教授霍華德﹒加德納(HowardGardener)會告訴你,視覺能力僅僅是你許多"智力"中的一種。他花了數年時間分析人腦和人腦對教育的影響。他的結論是簡單但極其重要的。
  加德納指出,我們每個人至少有7種不同類型的智力,其中兩種在傳統教育中受到了高度重視。
  他把第一種叫做語言智力,即我們讀、寫和用詞語進行交流的能力。顯然,這一能力在作家、詩人和演說家身上得到了高度的發展。
  第二種是邏輯或數學智力,即我們推理和計算的能力。這在科學家、數學家、律師和法官身上得到了極大的發展。
  傳統上,大多數所謂的智力測試都集中在這兩種智力上,全世界很多學校教育也集中在這兩種能力上。但是加德納指出,這使我們對我們的學習潛力產生了一種不正常的、有限的看法。他列出的其他五種智力是:
  音樂智力:在作曲家、指揮家和一流的音樂家身上有著明顯的高度發展。
  空間或視覺智力:建築師、雕塑家、畫家、航海家和飛行員所使用的那種能力。
  運動智力或身體智力:在運動員、舞蹈家、體操運動員身上,也許還在外科醫生身上得到很高程度的發展。
  人際智力:與其他人相處的能力--是銷售人員、鼓動家和談判人員應有的那種能力。
  內在智力或內省能力:洞察能力,瞭解自己的能力--給人以偉大直覺的那種能力,是讓你進入存儲在你潛意識中的巨大信息庫的那種能力。
  但是,這些功能並不是加德納教授為撰寫博士論文而任意發明的。他說,腦外科和腦研究已經表明,每一"智力"或能力都在你腦中有相應的位置。嚴重損傷某個部位,你就會有失去特定能力的危險。這就是如果你中風所發生的事情。在外行看來,中風是由血塊阻礙向大腦供氧、構成損害而造成的。哪一部位受到損傷,就會影響到由大腦相應部位控制的身體功能:人體上的言語能力或運動能力。
  人腦的兩個部分
  看一看大腦的電子掃描,你會看到大腦不同部位是如何處理不同類型信息的。我們通過五覺吸收信息,即視覺、聽覺、觸覺、味覺和嗅覺。
  大體說來,大腦左半部分主要起處理語言、邏輯、數學和次序的作用,即所謂的學術學習部分。
  大腦右半部分處理節奏、旋律、音樂、圖像和幻想,即所謂的創造性活動。
  然而,大腦兩部分的分離並非這樣簡單。大腦兩個部分由胼胝體這一有3億個活性神經細胞組成的高度複雜的交換系統不斷地平衡著輸入信息,並將抽像的、整體的圖像與具體的、邏輯的信息連接起來。
  英國商人、研究員科林﹒羅斯--曾著《快速學習》(Accelerated Learning)並創編了數個外語速成課程--舉了一個例子,說明大腦的不同部位能夠以綜合方式共同協作。"如果你聽一首歌,左腦會處理歌詞,右腦會處理旋律。因此,我們能輕而易舉學會流行歌曲歌詞,這並不是偶然的。你沒有必要花很大力氣去做。你很快學會,是因為左腦和右腦都動員了起來--邊緣系統中大腦的情感中心也加入了。"
  大腦的情感中心,也是很緊密地與長期記憶存儲系統相連。這就是為什麼有高度情感因素的內容,我們都會最容易記住。幾乎所有人都會記住他或她第一次主要的性愛體驗。大多數50歲以上的成年人能粗略地回想起,當他們聽到肯尼迪總統逝世的消息時在什麼地方。如果歌曲的音樂與個人喜悅的情感、愉悅的體驗相連,歌曲的旋律和歌詞就能引起深刻的記憶。發現大腦是如何處理這類信息的,是通向更有效學習的重要鑰匙。
  處於領先地位的大腦研究員瑪莉安﹒黛爾蒙德教授,在加州大學柏克萊分校花了一天時間演示了大腦是如何工作的、大腦是怎樣比"左、右半腦"的簡單解釋更為複雜。她把從附近停屍房送來的人腦從腦幹或腦皮層部位開始解剖。她解釋道:"這裡這個小的區域叫做髓鞘,它調節你的心跳和呼吸,因而它對你的生命來說是必不可少的。在人腦中,它只有1英寸長,在黑猩猩的腦中它的長度也一樣。"但人的髓鞘具有3倍於黑猩猩髓鞘的能量。
  "緊挨髓鞘的是小腦。它負責協調和平衡。只是到了最近,我們才發現小腦對於學習和說話來說是何等地重要。"
  然後,她舉起了腦的上半部分--皮層,這一部分看起來像一隻皺巴巴的大核桃。"如果它被攤平的話,就會有大約2.5平方英尺那麼大。"它為什麼是有褶皺的呢?"我們相信它發育了幾千個世紀。從根本上來說,為了通過人的產道,大腦的這一部分不得不將其自身縮起榴皺。"按照許多科學家的觀點,當我們的祖先從樹上下來、開始直立行走、學會用火、開始使用和製造工具、學會說話的時候,大腦就發展了新的能力。
  黛爾蒙德教授指出:"你會在前額後面發現大腦最新進化的那個部分:前葉。它對於人格、未來計劃和梳理觀點是必不可少的。就是這一部分,使得現代人有別於他的祖先。"
  "在這後面,"她指著前額後面的區域說,"就我而言,現在對你們講話,是我大腦的這一部分處於興奮之中。我們將它叫做言語能力區。而要理解他人講話的意思(她指著更後的一個區域),就是大腦的這一部分在起作用。"
  而且,你並不只是通過眼睛處理景象,這一點並不令人驚奇。黛蒙特德教授指著她的後腦說:"你會在這後面發現視覺皮層。這就是為什麼當你的後腦被敲擊時,你會眼冒金星。你刺激了你的視覺皮層。"
  她邊分解大腦邊介紹著每一部分,介紹移動雙腿和手指的小區域,介紹控制情感、痛覺、體溫、觸覺、壓力和聽覺的多個部分。
  當黛爾蒙德分泌教授下移至邊緣系統時,她開始探究更為深入的隱秘部分:大腦處理恐懼、憤怒、情感、性慾、愛和情緒的各個部分。分泌荷爾蒙的微小腦垂體,大腦記錄並消除疼痛的能力,大腦在腦周圍和向全身以神奇的方式傳送信息,這些信息不斷地從電子脈沖變成細微化學物質的變化。
  但對黛爾蒙德教授來說,所有這些部分僅僅證明了人腦具有巨大的未開發潛力。我們問她,如果讓她與地球上每個人單獨交談的活,她會告訴他們有關大腦的什麼內容。她的回答簡潔明了:"我會讓他們知道他們的大腦是何等地充滿活力。事實上,人腦可以在從出生到生命終了的任何年齡發生改變。在富有激勵因素的環境,人腦會變得更好;如果接收不到刺激,人腦就會向相反方向發展。"
  在她看來,使人類有別於動物的主要能力之一,就是我們的交流能力。而且特殊之處在於,我們的交流能力有許多種方式:用語言、圖畫、歌唱、舞蹈、節奏和情感。
  毫不奇怪,科學家們現在的某些發現在許多社會裡人們憑借直覺已經知道幾千年了。
  在哥倫布橫渡大西洋"發現"新大陸前2000多年,今天波利尼西亞人的祖先就在更大的太平洋中航行了。他們依靠日、月、星辰航行--用今天加德納教授稱之為空間智力或視覺智力來航行。毫不奇怪,當加德納教授的研究人員測試所羅門島人時,他們發現所羅門島人大腦中使用"空間智力"的那個部位高度發達。
  就是這些太平洋探索者,有著令人難於想像的航海業績。但他們在現代"智力測試"中也許會失敗,因為他們從來沒有發展文字。即使在今天,波利尼西亞青少年從早年就開始的學習,是通過舞蹈、節奏和歌唱而進行的。
  語言本身使你的大腦中建立起了不同的類型,也使你的文化建立起了不同的式樣。
  如果你生長在中國或日本,你就學寫"圖形"語言--這很大程度上是通過右腦學習的。
  生長在任何一個西方"字母"文化中,你就學習怎樣用你所有的感官來吸收信息,但是用線狀書寫形式來進行交流。
  例如,英語大約有55萬個單詞,但每個單詞只是由26個字母的不同排列組成的。用字母語言交流,你會很大程度地使用左腦。
  但是,如果你生長在太平洋中沒有圖形語言和"順序"書面語言的波利尼西亞、美拉尼亞或密克羅尼亞傳統文化中,你的主要言語交流會只通過聲音--通過韻律、節奏、歌唱和舞蹈而得到強化,當然你的言語交流還通過你的整體視覺。
  研究人員會告訴你,至少有三種主要學習方式:
  1.觸覺學習者(源自一希臘詞語,意為"順延運動"):當他們能親身運動、體驗和實驗時,會學得最好。他們通常被叫作運動觸覺學習者。
  2.視覺學習者:當他們看到學習內容以圖像形式出現時,他們學得最好;有一小部分人為"印刷符號型",可以通過閱讀來學習。
  3.聽覺學習者:通過音樂、談話的聲音而學得最好。馬裡蘭州洛克維勒市特殊診斷研究公司董事林恩﹒奧伯萊恩(Lynno'Brien)發現,大多數中小學生在運動時學得最好,而大多數成年人則有視覺偏愛。但是,我們大多數人把所有三種類型以不同的方式加以組合,這一點我們稍後將會涉及。當我們把大腦許多巨大能力連接起來時,就能學得更好、更快。在上述這些屬性中,有三個對學習是極為重要的:
  a.你怎樣迅速、充分、有效地存儲和重獲信息。
  b.你怎樣利用它解決問題。
  c.你怎樣利用它創造新的點子。
  對前兩者來說,你運用了大腦辨認類型和聯繫的獨特能力。第三個,則是我們學會了怎樣打破成規--怎樣用新的方式重新組合信息。
  大腦如保存儲信息
  在整理分類能力方面,大腦幾乎肯定是無以倫比的,它能夠歸類和存儲所吸收的所有主要數據。
  例如,要學會確認和辨別狗,你的大腦就設置了有關狗的存儲檔案。你要學會辨認的每一個其他種類的狗,也以相似的模式系統得到存儲。對鳥、馬、汽車、笑話或者任何其他內容,亦是如此。現在許多科學家認為,我們將許多相互關聯的內容,像樹上的樹枝那樣存儲在記憶中。
  但是,大腦比這要複雜得多。如果我們要你舉出你所知道的蘋果種類,你會按照你的"蘋果"記憶樹馬上說出:紅蘋果、黃蘋果、青蘋果等等。我們要你列出你知道的所有水果,你會將蘋果連同桔子、梨子、葡萄一起存儲在你的"水果"記憶樹上。
  如果我們要你舉出圓形物的名稱,你會依照你的"圓形物"記憶樹將桔子包括在內。因此,你的大腦將信息分類到許多不同的類別中--就像圖書館相互參照的書籍或書後索引。
  然而,大腦效率更高。它通過充分利用聯繫來存儲這樣的信息。每個人的大腦有一個聯繫皮層,它按照不同的記憶庫將相似的信息連接起來。
  以演講作簡單的實驗。大多數人將演講列為他們最大的恐懼之一。叫任何人馬上在公眾場合作即席演講,他的第一反應肯定是一言不發。腎上腺素迅速掠過腦細胞,大腦下調進了原始模式,恐懼關閉了他的記憶庫。他太恐懼了!但是,讓另外一個人開始講述隨便什麼笑話,群體中的每個人幾乎馬上會開始記起一個相關的幽默故事。又如,在聚會上人們圍著鋼琴,當一個人開始唱歌時,其他每個人幾乎馬上會記起這首歌。
  這彷彿就像我們每個人有存儲信息的巨大能力--並且能在觸發正確的聯想時記起這些信息。事實上,這確實如此。外科醫生在手術中將電極接到大腦相應部位,會驚奇地發現,病人在甦醒後會完整地回憶起特定的事件,甚至回溯到他們的童年。當然,這種情況通常在催眠狀態下發生。催眠師"解開了我們的思想之結",並幫助我們回憶起存儲了多年的信息。
  學習以分類和信息,這也許是通向開發你大腦潛力的第一步。
  通過將記憶內容與給人印象深刻的畫面聯繫起來並使用你大腦一個或更多的能力,是提高你記憶能力的首要方法之一。如果不通過以"30天的月份有9月、4月、6月和11月"這樣的韻文(所有這一切是通過處理韻律的左腦存儲的),你怎樣才能輕而易舉地記住4月有30天呢?
  四種不同的波長
  第二步是學習使用你的潛意識。
  讓我們來見識一下腦電波。將你自己連接到電子掃描儀上,你很快會發現你大腦的幾個部分會用不同的頻率發送和接收信息,它們在某種程度上與電視信號相似。將你的電視機調到2頻道或22頻道,你就能夠接收到在這兩種不同波長上發送出的信息。
  在你清醒時掃描你的大腦,大腦會發出某種頻率的電波。在你昏昏欲睡時掃描你的大腦,大腦會在"不同的頻率"上發出信號。當你在睡眠和做夢初期各個階段和稍後當你進入深度睡眠時,情況也是這樣。
  許多研究人員現在相信,當我們的大腦處於"放鬆活躍"狀態時,我們能更快更有效地吸收信息。
  那是我們通常作某種沉思或傾聽令人放鬆的音樂所取得的狀態。本書稍後將討論的一些"快速學習"技巧,是基於"巴洛克"音樂背景下的體驗。許多巴洛克音樂作品的速度,與大腦處於"放鬆活躍"狀態下"波長"是相似的。如果在那種音樂的伴奏下有人將信息讀給你聽,這信息"飄進了你的潛意識",你就能更快地學習了。
  但是,不管你是否使用音樂,道理是十分簡單的。你會發現,如果你同時調到四個電台,收音機是不可能發出任何有意義聲音的。學習也是如此。你有必要清理你的波長--只調到一個電台上。
  這就是為什麼每一個成功的學習課程總是輕輕鬆鬆地開始。清理你的思想,這樣你的潛意識就能接收條理清晰的信息,並將它們存儲進正確的"文檔"之中。
  大腦信靠氧氣和葡萄糖
  像任何其他複雜機械一樣,你的大腦需要能量。大腦基本上從你吃的食物中得到所需的能量。如果你是成年人,你的大腦大約只有你總體重的2%,但它要用你產生能量的大約20%。
  供給大腦低能量的食物,它就會運行不力。供給它高能量的食物,你的個人電腦就能流暢、高效地工作。
  就能量而言,大腦需要大量的葡萄糖。這是為什麼新鮮水果和蔬萊是你必不可少的食物。它們含有豐富的葡萄糖。
  你的大腦還有一種獨特的方法,可以將信息在數千億腦細胞中傳遞,並發送到身體的其餘部分。每一信息在你全身上下以電波和化學的方式傳遞,並不斷地從一種形式轉換成另一種形式。
  每個信息像電流那樣沿著腦細胞的軸突運行,然後當它跳過連接點達到另一細胞時變成化學流。科學家們將這些間隙叫作突觸。這些突觸連接是產生大腦功能的另一重要成分。為了發送那些信息,大腦首先必須產生電。如果你現在能測試它,你也許會發現它產生了大約25瓦的電流。這是點亮你家裡最小燈泡所需的能量。
  好的食物和氧氣,就是腦電的來源。顯然,你通過呼吸得到氧氣。這就是為什麼在學習之前和學習過程中要求人們進行深呼吸,這樣就可以將你的血液氧化。這也是為什麼運動不僅對你的身體有好處,還對你的大腦有好處。它使你的血液含有更多的氧氣。
  切斷氧氣供給,你就會摧毀腦細胞。完全停止氧氣供給,你就會死去。
  你大腦需要適當類型的能量,以產生那些化學流--科學家們稱之為神經信息傳遞因子。這些神經信息傳遞因子也依賴於平衡的飲食,包括含有大量蛋白質的食物。科學家們已經確定了大約70種不同的神經信息傳遞因子,包括腎上腺素、內啡□--大腦天然的止痛劑或麻醉劑。正如布萊恩﹒摩根和羅伯特﹒摩根(BrienandRobertMorgan)在他們優秀的著作《大腦食物》(Brain Food)一書中所指出的那樣:"任何營養不足會降低某些神經信息傳遞因子的水平,並會影響到相應的多種行為,產生負面影響。同樣,身體或精神的毛病可以通過調節相關信息傳遞因子而得到校正,這可以通過對飲食作簡單的改變而做到。"
  他們以老年人中老年癡呆病例的大量增多為例,進而補充說:"衰老的另一特徵,是大腦產生二膽鹼(負責記憶的信息傳遞因子)能力的降低--降低了70%或80%。"紐約哥倫比亞大學人類營養研究所前教授布賴恩﹒摩根博士推薦富有卵磷脂(lecithin)的飲食,以幫助每個人增強記憶,特別是增強老年人的記憶。含有豐富卵磷脂的食物,包括花生、蠶豆和麥芽。他還推薦補充含卵磷脂和氯化膽鹼的飲食來提高相關信息傳遞因子在體內含量水平,這些是增強記憶力所必需的。
  布賴恩﹒摩根和羅伯特﹒摩根還詳細列舉了損害大腦功能的其他營養不良情況,包括缺乏人體自身不能生產的多元不飽和脂肪--油酸。他們指出:"值得慶幸的是,同樣很容易發現,一匙玉米油足以滿足一個成年人的全部需要。但這一匙對於正常大腦功能是至關重要的。沒有這一匙玉米油,大腦就不能修復髓脂質鞘,結果可能會導致動作不協調、混亂、失去記憶、偏執、冷漠、發抖和幻覺。"
  他們還將缺鐵列為腦力不濟的一個主要原因。他們指出,這也許比其他成分影響更多的西方人;而且缺鐵會"減少注意的閾限、延遲理解力和推理能力的發展,損害學習和記憶,並且通常會妨礙兒童的學習成績。"
  大腦還需要供給其他營養成分,鈉和鉀是主要的營養成分。1000億個腦神經細胞有多達100萬個"鈉泵",它們對於傳輸大腦所有的信息是極為重要的。鈉和鉀將能量供應給那些泵。像葡萄糖一樣,鉀也主要在水果和蔬菜中可以找到;鈉可以在大多數食物中找到。
  簡單地說,減少鈉的吸入量,你就會減少大腦周圍電流的運動,就會減少大腦的信息接收量。大幅度減少鉀的吸入量,你會有厭食、噁心、嘔吐、昏昏欲睡和昏迷的危險。所有這些癥狀,都可能表明你大腦關鍵的信息傳遞泵停止工作了。
  關於大腦食物的簡單提示
  值得慶幸的是,幾乎所有水果都含有豐富的鉀,特別是香蕉、桔子、杏子、鱷梨、瓜、油桃和梨子。土豆、西紅柿、南瓜和洋薊也是如此。
  在以後幾章中,我們將討論飲食問題,特別是關於孕婦和兒童的飲食。如果你要你的大腦能高效地運行,以勝任所有形式的學習和工作,那麼:
  1.每天早上,早飯要吃得好,最好有大量的新鮮水果,包括吃半只香蕉以吸收一定量的鉀--如果你懷孕的話就吃一隻,吃一隻桔子或一隻獼猴桃以補充維生素C,再加上任何其他時令水果。如果你有子女,也要讓他們這樣做。
  2.中飯吃得好,最好包括一道新鮮蔬菜色拉。
  3.將魚、果仁和植物油脂作為你飲食的主要部分。魚和植物油對於營養數以百萬的腦神經膠質細胞起決定性的作用。果仁和植物油是亞油酸的主要來源,大腦需要亞油酸修復大腦"信息軌道"周圍的髓脂質絕緣體。
  4.定期運動,以使血液充氧。
  如果探索奇妙的大腦為學習打開了魔幻世界之門,合理的飲食和運動則是魔術師的兩根魔杖。
  從十分真實的意義上來說,你吃什麼決定了你成為怎樣的人。知道供給你大腦正確的"大腦食物",是提高你學習能力的起始步驟之一。但你的潛力將遠遠大於調整飲食的效果。
  牛津大學教授科林﹒布菜克摩爾(ColinBlakemore)在《思想機器》(MindMachine)中指出:"人類的大腦是宇宙間最複雜的機器。"
  美國漢諾威(Hanover)保險公司總裁比爾﹒奧伯萊恩(Bill0'Brien)說:"世界上最大的未開發疆域,是我們兩耳之間的空間。"
  這一充滿挑戰的探索,以學習大腦是怎樣運作作為開端。但要使大腦最有效地發展,就要經常利用它。古語說得好:"你不用它,就會失去它。"這句活與其說適用於你的肌肉,還不如說更適用於你的大腦。
  就像簡單的飲食調整能幫助你提高腦力、記憶力和學習能力,同樣有其他方法幫助你學得更快更好,而且大多數方法都是簡單的。

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